They shoot horses, don’t they?

Parc des Princes' locker room, Paris, 1999.
Parc des Princes' locker room, Paris, 1999.

While covering a story, I accompanied a French troupe of dancers whose dream it was to be right up there with the best of the American cheerleaders. From TV studios to horse racecourses, not to mention the most prestigious stadiums, they never failed to impassion their public. Behind the scenes, it was a different story though. Unheated locker rooms, leftover sandwiches that the journalists hadn’t eaten, not a hot drink in sight even when the pitch outside was frozen solid, and paid next to nothing for ‘all they could dance’. Well, they shoot horses, don’t they?

Le temps d’un reportage, j’ai accompagné une troupe de danseuses qui rêvaient d’égaler les meilleures cheerleaders américaines. Des plateaux télé aux hippodromes en passant par les stades les plus prestigieux, elles enflammaient le public sans jamais manquer leur coup. Côté coulisses, autre histoire. Vestiaires pas chauffés, sandwiches seulement s’il en restait après les journalistes ; rien à boire de chaud même quand la pelouse du stade craquait sous le gel, payées quatre sous pour danser à volonté. On abat bien les chevaux…

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