The Cold Festival

Fête du froid, Chiang Dao, Northern Thailand, 2009.

Chiang Dao, Thailand, January 2009. In a small village within the Golden Triangle, “The Cold Festival” lasts five days. Although situated in the middle of the countryside, two days from Bangkok and 70 km from the nearest city, these dancers catch the eyes of all the locals in a highly-charged atmosphere. As if bewitched, they dance with incredible energy. And they love to dance, are proud, and delightedly mischievous. Don’t forget that in Chiang Dao, The Cold Festival had been suspended for the past five years, due to a fight between drunken military which had ended in gunshots, resulting in one death amongst the public from a stray bullet. Play with girls, not guns !

Chiang Dao, Thaïlande, janvier 2009. Dans ce petit village du Triangle d’Or, la « fête du froid » dure cinq jours. Nous sommes en pleine campagne et pourtant, même à deux jours de Bangkok et à 70 km de la ville la plus proche, les danseuses survoltées tournent la tête de tous les paysans du patelin. Le diable au corps, elles se déchaînent avec une énergie qui laisse bouche bée. Elles adorent danser, elles sont torrides, espiègles et ravies. Il faut dire qu’à Chiang Dao, la fête du froid n’avait plus eu lieu depuis qu’une bagarre entre militaires éméchés, il y a cinq ans, avait dégénéré à coups de flingues, faisant un mort dans le public par balle perdue. Play with girls, not guns !

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